世子(セジャ)と世子嬪(セジャビン)はどんな存在だったのか

世子(セジャ)は、国王の正式な後継者のことだ。どんな経緯を経て世子が選ばれたのだろうか。原則からすれば、国王の長男がまず元子(ウォンジャ)という世子の筆頭候補になる。元子のために特別な組織が作られ、元子は大事に育てられる。

写真=韓国KBS『雲が描いた月明り』公式サイトより




世子嬪を選ぶ行事

元子が成長して特に問題がなければ、5歳以降に世子に指名される。
正式な王位継承者なので、ふさわしい処遇を受ける。
象徴的なのは服装だ。韓流時代劇でもよく見られる七章服(七つの紋様が刺繍されている世子の正服)を着る。そして、自身で官僚と護衛兵を率いる。
世子は王宮の東側に住んだので東宮(トングン)とも呼ばれた。東側は太陽が昇ってくる位置で未来の国王にふさわしい。
将来に向けて徹底した英才教育を受けた世子は、10歳過ぎに結婚するのが通例であった。庶民は10代後半に結婚するのが一般的だったので、世子の婚礼は早かった。国王がいつ亡くなって世子が後を継ぐともかぎらないので、早めに家庭を持っておく必要があったのだ。
そんな世子の妻は世子嬪(セジャビン)と呼ばれた。
この世子嬪を選ぶ行事が揀擇(カンテク)だ。




これを行なう前に、両班(ヤンバン/貴族階級)に婚姻禁止令が出た。上流階級のすべての結婚適齢期の女性が揀擇の対象になるからだ。
王家では、両班から出された未婚女性の身上書を吟味した。そこで選ばれた女性が数々の審査に臨み、最終候補者が国王の前で面接審査を受けて世子嬪が選ばれた。
美貌と教養が優れていることが世子嬪の条件であったが、同じように家柄も重要視された。やはり、伝統的な名門の家から世子嬪が多く出ていた。
夫婦となった世子と世子嬪は、王家のしきたりを順守し、それぞれに英才教育を受けて国王夫妻になる日に備えた。

文=康 熙奉(カン ヒボン)

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